Foto: Tsvangirayi Mukwazhi/AP/TT

Barnarbetet med tobak ökar

Barnarbete inom tobaksindustrin ökar i länder som Argentina, Indien och Zimbabwe, visar en stor undersökning som The Guardian har gjort. Tobaksbladen som barnen odlar hamnar i cigaretter runtom i Europa och i USA.

Telegram från TT / Omni
25 juni 2018, 15.10

Berövade både barndom och skolgång tvingas de minderåriga arbeta under hårda villkor. Barnen riskerar bland annat att drabbas av den så kallade gröna tobakssjukan, som leder till yrsel, illamående och huvudvärk.

Ville bli sjuksköterska

I familjer som sitter fast i fattigdom tvingas barnen ut på fälten till en mycket låg ersättning medan chefer i tobaksindustrins topp tjänar storkovan.

– Jag ville bli sjuksköterska, berättar den 14-åriga malawiska flickan Tiyamike Phiri för The Guardian.

I stället får hon tillbringa dagarna med att rensa ogräs med en tung hacka under brännande sol.

Barnrättsorganisationen Rädda Barnen försöker, i samarbete med andra organisationer och civilsamhällena, att upprätta en fruktbar dialog med såväl tobaksbranschen som andra branscher där barnarbete förekommer.

– Det blir så lätt att man hamnar i skyttegravar. Barnarbete är en laddad och känslig fråga. Men det första steget till förändring handlar alltid om dialog och att man lyfter frågan till ytan, säger Claes Hamilton som är rådgivare vid Rädda Barnen.

Ökar i flera länder

Tobaksbolagen själva säger sig göra allt de kan för att förhindra att barn exploateras, men experter som den brittiska tidningen The Guardian har talat med uppger att barnarbete ökar i flera länder, i samband med att tobaksodlingen expanderar i Afrika och Asien.

– Det är lång väg kvar att gå, och antalet barn sjunker inte på det sätt som vi sett tidigare. Men generellt tycker vi oss ändå märka ett långsamt skifte och att det finns en större mottaglighet för att konstruktivt diskutera frågorna aktörer emellan, säger Claes Hamilton till TT.

"Jag ville bli sjuksköterska."

Den 14-åriga malawiska flickan Tiyamike Phiri berättar för The Guardian att hon hade andra drömmar än att arbeta inom tobaksindustrin.

Fakta: Miljontals barn arbetar inom tobaksindustrin

Omkring 1,3 miljoner barn under 14 år arbetade inom tobaksindustrin runtom i världen under 2011, enligt FN:s internationella arbetslivsorgan ILO. Exakta siffror är svåra att få tag på, men enligt FN-organet har barnarbetet inom tobaksbranschen ökat kraftigt. Detta trots att de stora tobaksbolagen hävdar att de försöker få slut på barnarbetet.

Mellan 2000 och 2013 skedde en ökning i länder som Argentina, Indien och Zimbabwe. I länder som Brasilien, Turkiet och USA märktes en minskning under samma period, enligt ILO.

Siffror från två tobaksodlardistrikt i Malawi visar att 57 procent av barnen där var satta i arbete.

The Guardians undersökning omfattar tre kontinenter, och tidningen har varit på plats i bland annat Malawi, Mexiko och Indonesien och intervjuat barnarbetare där.

Källa: The Guardian