Potatis på Mars – inte bara på film

Det ser ut att bli potatis på menyn för de astronauter som blir först att nå planeten Mars. Lovande experiment här på jorden visar att det verkar gå att odla knölarna på den karga planeten.

Den som sett succéfilmen "The martian" vet att biologen och astronauten Mark Watney lyckas överleva på Mars genom att odla potatis, när han blir lämnad av resten av besättningen vid en svår sandstorm. Med bara Marsjord fungerar det dock inte – astronautbajs måste till för att få grödorna att växa.

Just nu undersöker forskare vid Internationella potatiscentret (CIP) och UTEC, Perus tekniska universitet i Lima, om det också i verkligheten skulle gå att odla potatis på Mars. Om de använder samma typ av gödning som Watney framgår inte. Men med hjälp av peruansk jord – den mest Mars-lika man hittat på vår planet – och en specialbyggd kammare har man kunnat återskapa den extrema miljö som råder på planeten. De första preliminära resultaten av potatisodlingen är positiva, skriver CIP i ett pressmeddelande.

"Om grödorna klarar av de extrema förhållanden vi utsätter dem för så har de en god chans att växa på Mars", säger Julio Valdivia-Silva, astrobiolog som tidigare arbetat vid USA:s rymdstyrelse Nasa.

Nu ska forskarna bland annat undersöka vilka potatissorter som har bäst förutsättningar att klara sig i svåra miljöer. Och det man kommer fram till har inte bara betydelse för Marsresenärerna, anser forskarna. Det kan också vara viktig kunskap för att lyckas med odling i områden som drabbas av klimatförändringar.

TT