Foto: Janerik Henriksson/TT

Tuff lottning för Sverige: "Härlig utmaning"

VM-finalisterna Kroatien och Frankrike samt regerande mästaren Portugal.

De tre lagen ska Sverige ställas mot i den andra upplagan av Nations League.

– Vi ska försöka vinna varje match, säger förbundskaptenen Janne Andersson.

Telegram från TT / Omni
03 mars 2020, 18.45

I och med att Sverige vann sin grupp mot Turkiet och Ryssland hösten 2019 har Janne Anderssons landslag avancerat till Nations Leagues finrum, det vill säga division A.

Således stod det redan på förhand klart att riktigt svårt motstånd var att vänta när lottningen av Nations Leagues andra säsong skulle genomföras i Nederländernas huvudstad Amsterdam.

Och för svensk del blir det minst lika tufft som befarat.

– Vi är bland de bäst rankade lagen i Europa och då får man möta de bästa också. Det är inte krångligare än så, säger Janne Andersson till TT.

Positiva erfarenheter

Blågult kommer bland annat att möta de båda finalisterna från fotbolls-VM i Ryssland 2018, alltså silvermedaljören Kroatien och världsmästaren Frankrike. Och som om inte det vore nog så drog den gamle storspelaren Luis Figo sitt eget hemland som sista nation i lottningen av gruppen.

Med andra ord kommer Sverige även att ställas mot Cristiano Ronaldos Portugal – som både vann EM 2016 och den första upplagan av Nations League.

– Det blir flera härliga utmaningar till hösten, fortsätter Andersson som har positiva erfarenheter från möten med flera av de blivande motståndarna sedan han blev förbundskapten 2016.

Mot Frankrike blev det både vinst och förlust i kvalet till VM i Ryssland. Och mot Portugal tog Sverige en fin skalp efter att ha vunnit med 3–2 på Madeira 2017. Något möte med Kroatien har Janne Andersson dock inte upplevt.

– Vi känner att när vi når vårt personbästa har vi chansen mot den här typen av motstånd. Först ska vi göra vårt bästa i EM och sedan blir det en häftig höst som vi har framför oss efter det.

Till skillnad från hösten 2018 har Sverige den här gången chansen att vinna hela Nations League.

"Slagit stornationer förut"

TT: Med vilken inställning går ni in i Nations League den här gången?

– Grundinställningen för mig är att göra sitt bästa i varje del man går in i och det betyder att vi ska försöka vinna varje match. Sedan var det landar någonstans i en tabell är ganska ointressant att prata om. Men jag vet att vi under de här tre och ett halvt åren, sedan jag blev förbundskapten, när vi har fått till det så har vi kunnat hota och till och med slå några av de här stora nationerna. Det hoppas och tror jag att vi kan göra igen.

Format i Nations League kommer i höst att skilja sig något från premiärsäsongen 2018–2019. Till skillnad från tidigare består grupperna nu av fyra lag i stället för tre, förutom i division D som endast består av två grupper med fyra lag i den ena och tre i den andra.

Precis som tidigare kommer turneringen erbjuda en räddningsplanka för länder som misslyckats med att ta sig till det kommande internationella mästerskapet. Den här gången är det två gruppvinnare som kommer få chansen att ta sig till VM i Qatar 2022.

Fakta: Nytt format för Nations League

Nations League går in i sin andra säsong – och det med ett förnyat format.

+ Precis som tidigare är det 55 nationer som deltar i fyra olika divisioner, men den här gången är det fyrlagsgrupper som gäller.

+ De tre högsta divisionerna kommer att innehålla 16 lag vardera indelade i fyra grupper. Den lägsta, alltså division D, kommer däremot bara att innehålla två grupper med tre lag i den ena och fyra i den andra.

+ I den första upplagan av Nations League vann Sverige sin grupp i division B mot Turkiet och Ryssland och har därför belönats med en uppflyttning till den högsta divisionen.

+ Gruppspelen kommer att avgöras med matcher i september, oktober och november – och ersätta vänskapsmatcher som tidigare har kunnat schemaläggas vid denna tidpunkt.

+ Precis som tidigare kommer gruppvinst att belönas med uppflyttning medan en sistaplats i division A och B leder till degradering. I division C kommer de fyra sämsta lagen att mötas i ett så kallat playout för att avgöra vilka två lag som flyttas ned till division D.

+ Till skillnad från den första säsongen, när Sverige tillhörde division B, så finns den här gången chansen för det svenska landslaget att bli Nations League-mästare. De fyra gruppvinnarna i A-divisionen kommer i juni 2021 att mötas i ett slutspel, först med semifinaler och sedan final och match om tredjepris.

+ Nations League kommer precis som tidigare erbjuda en livlina för lag som misslyckats med att kvalificera sig för kommande mästerskap – den här gången VM 2022. Två gruppvinnare kommer att erbjudas chansen att ta sig till världsmästerskapet i Qatar genom att spela ett playoff.

Fakta: Grupperna i Nations League

+ Division A

Grupp 1: Polen, Bosnien och Hercegovina, Italien, Nederländerna

Grupp 2: Island, Danmark, Belgien, England

Grupp 3: Kroatien, Sverige, Frankrike, Portugal

Grupp 4: Tyskland, Ukraina, Spanien, Schweiz

+ Division B

Grupp 1: Rumänien, Nordirland, Norge, Österrike

Grupp 2: Israel, Slovakien, Skottland, Tjeckien

Grupp 3: Ungern, Turkiet, Serbien, Ryssland

Grupp 4: Bulgarien, Irland, Finland, Wales

+ Division C

Grupp 1: Azerbajdzjan, Luxemburg, Cypern, Montenegro

Grupp 2: Armenien, Estland, Nordmakedonien, Georgien

Grupp 3: Moldavien, Slovenien, Kosovo, Grekland

Grupp 4: Kazakstan, Litauen, Vitryssland, Albanien

+ Division D

Grupp 1: Malta, Andorra, Lettland, Färöarna

Grupp 2: San Marino, Liechtenstein, Gibraltar