Detta är en artikel från TT.

Ukrainska soldater i Sverige – tränas för strid

Telegram från TT / Omni
8 June 2023, 07.03, uppdaterad 8 June 2023, 08.06

Hundratals ukrainska soldater har lärt sig strida med stridsfordon 90 – på svensk mark.

Under våren har Försvarsmakten i en unik insats utbildat fyra ukrainska pansarskyttekompanier som nu ska till frontlinjen.

– Jag är inte färdig med ryssarna, säger Oleg, 42, från Cherson.

Ett stridsfordon 90 dundrar förbi på den dammiga grusvägen. Sekunder senare hoppar skyttesoldaterna ut och skott från kulspruteeld och handeldvapen ekar över skogsdungen.

Här, på en hemlig plats någonstans i Sverige som TT exklusivt får besöka, övar ukrainska soldater på att nedkämpa fienden med stridsfordon 90.

På det leriga fältet tränar denna vårdag hundratalet ukrainska soldater, klädda i anspråkslösa mörkgröna overaller och hjälmar, under överinseende av svenska instruktörer.

Stämningen är lågmäld och vardaglig. Men allvaret spänner över scenen. Det här är ingen vanlig övning - de ukrainska soldaterna tränar för skarp strid.

”Mycket mer sofistikerat”

– Vi får se hur vi kommer att prestera i Ukraina.

Det säger Neo, 48 år från Odessa i södra Ukraina. Med ett leende berättar han att han fick smeknamnet eftersom han alltid har sina solglasögon på sig, av samma typ som Keanu Reeves rollfigur i Matrix.

Neo mobiliserades till kriget så sent som i december. Efter tio veckors militär grundutbildning skickades han till Sverige.

Han är övertygad om att de svenska stridsfordonen kommer att ge de ukrainska styrkorna ett övertag.

– Jag kan jämföra med de gamla ryska stridsfordon som vi har – det här är mycket mer sofistikerat.

En militärgrön tubhalsduk täcker Neos mun och näsa. Soldaterna får inte röja sin identitet och samtliga har påhittade namn i artikeln.

Neo har aldrig tidigare varit i strid. Han säger att han ser sig som en ”civil person”. Innan han kallades in jobbade han för en internationell hjälporganisation. Nu kommer han som plutonchef (chef över en grupp på tre stridsfordon 90) att skickas till den yttersta frontlinjen för att pressa tillbaka de ryska styrkorna i den ukrainska motoffensiven.

Ett slag som enligt experterna riskerar att bli blodigt.

– Jag kommer att vara rädd, såklart.

Helst hade han önskat att kriget vore slut i dag, säger han. Kvar i Ukraina har han fru och två döttrar. Neo konstaterar att han får försöka skjuta undan rädslan.

– Jag är mer redo för strid nu än jag var innan den här utbildningen.

Stort hemlighetsmakeri

Det är en ny företeelse att Sverige utbildar ukrainska soldater på svensk mark.

Tidigare har svenska soldater bland annat deltagit i den brittiska arméns militära utbildning av ukrainare – men när beskedet om 50 svenska stridsfordon 90 till Ukraina kom i januari fattades även beslutet att utbilda på plats i Sverige.

Utbildningen har skett under största hemlighetsmakeri och exakt hur många ukrainska soldater det rör sig om uppger inte Försvarsmakten. Men uppgiften i en brittisk tidning om att det rör sig om en hel brigad, mellan 3 000-5 000 soldater, som utbildats i Sverige tillbakavisas.

På stridsfordon 90 har Sverige utbildat fyra kompanier, enligt arméns operationschef Mats Ludvig, som även han är på plats på övningsfältet denna dag.

Ett kompani består av tio fordon och det rör sig totalt om hundratals soldater. Varje fordon har en besättning på tre personer: vagnchef, förare och skytt. Dessutom färdas sex skyttesoldater bak i fordonet.

Till det kommer även bland annat mekaniker och ett antal befäl.

– Sverige utbildar självfallet besättningar för samtliga stridsfordon vi skänker, säger Mats Ludvig.

I Ukraina ska kompanierna organiseras i bataljon tillsammans med stridsvagnar, artilleri, luftvärn, ledningsstöd, underhålls- och sjukvårdsenheter.

Tänker inte på framtiden

42-årige fyrbarnspappan Oleg från Cherson i södra Ukraina utbildas till vagnchef. Han tog värvning redan krigets andra dag och har varit placerad vid fronten i söder.

Oleg har mist både vänner och grannar i attacker med ryska robotar. Hans hus har förstörts. Nu vill han tillbaka så snabbt som möjligt.

– Jag är inte färdig med ryssarna, säger han.

Utbildningen finner han intressant och inte särskilt svår. Han framhåller att många av de ukrainska soldaterna har tidigare erfarenhet och redan kan grunderna.

De svenska stridsfordonen är viktiga betonar Oleg.

– Mycket av det vi hade har blivit förstört av ryssarna, säger han, och tillägger att Ukraina behöver fler.

– Om Ukraina inte står emot Ryssland kommer de att ge sig på fler länder i Europa.

Hemma i Ukraina har Oleg fru och fyra döttrar. De är självklart oroliga för honom, säger han. Och oron finns i honom också.

– Kriget är väldigt farligt. Jag försöker att inte tänka så mycket på framtiden. Jag tar det dag för dag.

Höga risker

Att tjänstgöra i ett stridsfordon 90 är förknippat med hög risk och stora förluster.

Även om fordonen från väst är bättre är de inte osårbara, och priset för den ukrainska motoffensiven kan bli högt.

– Det är inte helt otänkbart att det kommer att stå svenska stridsfordon och brinna därnere, med soldater som vi utbildat inuti, säger Mats Ludvig.

Han ser hur många av de ukrainska soldaterna lever med en helt annan puls i kroppen.

– De kan säga saker som ”jag behöver inga skyddsglasögon, jag kan vara död inom några veckor”.

Attackera och storma

Maksym, från Tjernihiv norr om Kiev, har aldrig varit i strid. Han kommer direkt från den ukrainska militärakademin där han studerat till officer. Med sina 21 år tillhör han en av de yngsta i gruppen.

Maksym utbildas till plutonchef och anser att de svenska stridsfordonen är ”tveklöst bättre” än de som Ukraina har nu.

– De kommer att ge oss bättre förutsättningar att slå tillbaka.

Stridsfordon 90 har kallats ett av världens bästa. På slagfältet är stridsfordonets uppgift att verka runt stridsvagnarna för att skydda och bana väg. Samtidigt kan det transportera grupper av stridande soldater – pansarskytte – till frontlinjen.

Maksym talar om att attackera och storma ryssarnas positioner och ta tillbaka ockuperad mark.

– Det kommer att bli väldigt effektivt.

Blicken är mörk och allvarsam. Kvar i Ukraina finns en flickvän. Frågan om hur han känner inför att åka tillbaka till fronten tycker Maksym är konstig.

– Det är självklart att åka tillbaka och försvara mitt land.

Förlust inget alternativ

Han, precis som de andra soldaterna, vet att pressen nu är stor på Ukraina att visa resultat. Om offensiven misslyckas och ryssarna slår ut stora delar av de stridsfordon och stridsvagnar som väst skänkt är det inte säkert att det finns fler att få i närtid.

Maksym säger sig vara säker på att Ukraina segrar till slut.

– Att förlora är inte ett alternativ.

Uppe på kullen fortsätter övningen med stridsfordonen. I hög fart kör vagnen tillbaka runt kröken och river upp ett dammoln innan de sex soldaterna i skyttegruppen hoppar ut och försvinner bort över fältet.

Mats Ludvig följer dem med blicken.

– Vi gör allt vi kan för att de ska få så bra förberedelser som möjligt för att gå i strid. Vagnarna ska vara i gott skick, soldaterna ska vara i gott skick, de ska vara väl förberedda, säger han.

– Sen måste de själva ta hand om det när de passerar över gränsen.

Soldaterna och fordonen befinner sig nu på hemlig ort i Ukraina i väntan på att operationen ska inledas.

Stridsfordon 90

Stridsfordon 90 (combat vehicle CV90) är ett svenskt bandgående stridsfordon.

Fordonet tillverkas av BAE Hägglunds i Örnsköldsvik har exporterats till flera länder.

Det utvecklades på 1990-talet och har sedan vidareutvecklats.

Vapensystemet förenar stor eldkraft, högt skydd och stor rörlighet.

Fordonet kör på larvband i max 70 kilometer i timmen på väg.

Kanonen är en 40 millimeters Bofors-automatkanon, vilket är kraftigare än många andra länders.

Stridsfordon 90 bemannas av en vagnchef, en förare och en skytt.

Dessutom kan upp till sju soldater åka med i ett utrymme baktill.